美国经济笔记 | 倒牛奶,书本里这一幕在美国重演

新华财经华盛顿4月18日电(记者孙丁)奶牛场倒牛奶是书本里讲述“大萧条”时提到的标志性事件。新冠疫情下,这一幕正在美国重新上演——威斯康星、密歇根、宾夕法尼亚等乳制品大州的奶农近期陆续开始把牛奶倒入下水道、池塘、农田等,让人不胜唏嘘。

与此同时,全美不少超市里牛奶却开始缺货,一些超市甚至开始“限购”。

一边倒奶,一边买不到奶,这是怎么回事?

订单取消让奶农忍痛倒奶

“太痛苦了,”来自美国“乳制品之州”威斯康星州的奶农贾森·里多说,“挤出来的牛奶就这样流进下水道。”里多的奶牛场位于威斯康星州东南部,有近500头奶牛。他说,自4月初开始,他每天倒掉4700加仑(约17.8吨)牛奶。

同在威斯康星州的迪甘吉夫妇几周前开始每天倒掉2万加仑(约75.7吨)牛奶。他们说,此前从未倒过牛奶,看到牛奶流入下水道,“心都要碎了”。

美国最大乳制品合作社美国奶农公司估测,美国奶农目前每天倒掉约14万吨牛奶。另据国际乳制品协会估算,目前美国生产的牛奶中有5%被倒掉,如果未来几个月疫情不能好转,这一数字或将翻番。

美国奶农公司发言人詹妮弗·赫森说,美国对乳制品的需求已经下降12%至15%,这些变化正造成许多不确定性。

“居家令”下,餐厅、咖啡厅不提供堂食、只能外带,酒店基本歇业,客流量大减,大量牛奶、黄油、奶酪等乳制品订单取消。其次,许多州已宣布当前学年不会开学,这意味着消费大户学校食堂的订单消失。最后,疫情冲击食品业国际贸易,乳制品出口大国美国有相当一部分产品滞销。

订单取消,奶牛场却难减产。威斯康星州奶农佐伊·尼尔森说,不能像拧阀门那样让奶牛“停工”。挤出的奶易变质、难储存。面对销路变窄,奶农的选择并不多。

供需“错配”让消费者“断供”

痛苦的不仅是奶农。“居家令”在全美铺开后,普通消费者对乳制品需求大增,但零售端的乳制品却开始断供。

记者近期观察,超市里乳制品货架长期处于半空状态。为防止抢购,许多超市都限购乳制品,特别是牛奶。

不少低收入或买不到牛奶的家庭看到倒奶一幕时心情复杂。美国记者斯科特·莫尔菲尔德在推特上写道:“奶农在倒奶,但我家6口人,附近超市却限购1加仑(3.78升)。哪里出了问题?”

缅因州奶农戴尔·科尔很焦虑。他说,一边是货架上缺牛奶,另一边却在倒牛奶,这让奶农很沮丧。“我们希望把牛奶卖给需要的人。”

美国乳制品市场当下的供需不平衡是个“伪命题”,其背后是供需“错配”反映出的产业结构问题。美国乳制品行业高度精细化,许多乳制品是为连锁餐厅、学校等大客户量身打造,而调整供应链为超市提供产品需要时间和资金投入。

“换轨”成本导致奶农和消费者无法无缝衔接,“倒奶潮”成为必然。

疫情冲击产业全链条

美国非营利性组织乳制品卓越中心表示,疫情对美国乳制品业的负面影响前所未见。

美国康奈尔大学农业经济学家安德鲁·诺瓦科维奇说,过去5年,美国乳制品行业一直不景气,供大于求,全美约有5000个奶牛场倒闭,受疫情影响,预计会有更多奶牛场濒临倒闭。

诺瓦科维奇说,美国乳制品业正经历史上最糟局面,疫情会压垮许多奶农,加工商也无法独善其身。

日前,多名美国联邦参议员联名致信美国农业部长桑尼·珀杜,要求采取措施保护乳制品行业。

信中说,仅在过去5周,价格下跌已使得奶牛场损失超过57亿美元,供应链损失也达几十亿美元。美国农业部应尽快使用现有政策工具对奶农提供直接援助,以逆转趋势。

分析人士认为,疫情会刺激美国乳制品业供应链进行调整,但这也对物流、包装等环节提出新挑战。比如,去哪里找更多带冷柜的卡车和卡车司机?(完)

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[责任编辑:王婧]