伦敦金融城的魅力与传奇

经济参考报2018年08月07日09:16分类:英国

越来越多的中国人来英国旅游,他们惊奇地从当地导游口中得知,伦敦还有一座城中之城——金融城。

远眺伦敦的天际线,你准能一眼找到伦敦金融城,高楼大厦最密集的地方就是那个“地球上最富裕的一平方英里”。金融城在行政序列上隶属伦敦,但又更像是个与之并列的“城中城”,有点像曼哈顿之于纽约,中环之于香港或是陆家嘴之于上海。但金融城又与他们都不同。800多年前,金融城就是伦敦,今天的伦敦城后来才从其上生长出来。金融城至今高度自治,有自己独立的政府和司法体系,还有自己的警察和市长。

每年,金融城的新市长都会坐在那辆金色马车中参加盛大的就职游行活动,向自己的市民招手。一些金融城的市民因为市长一职如今缺乏实际的管理权、只有象征意义而私下将他称为“吉祥物”。

但金融城的官员们最知道这座城市在英国与外界的金融合作中扮演的重要角色。伦敦金融城亚洲事务大使马雪莉最懂得金融城,也最懂英国与中国增加贸易和金融合作的重要性。今年8月,英国政府发布的贸易数据显示,英国在与中国开展金融与专业服务合作方面的额度大幅增长。马雪莉认为,这个好消息和金融城付出的艰苦努力分不开。

人们总是在谈论金融城。当你穿越米德尔萨克斯大街上的集市再往西走、或是驾车驶上跨泰晤士河的黑衣修士桥往北开,越过那手持圣·乔治十字盾牌的飞龙塑像(金融城地界标志),就进入了这向来与伦敦其它地方截然不同的所在。那里是资本主义发展最充分的地方,是市场力量最强大的地方,也是丑闻与野心丛生的地方。金融城从诞生以来就建筑在巨额财富之上,它将全球的精英招致麾下,见证无数创业者的梦想,对困顿、失望与沮丧也从不陌生。

眺望金融城,你看到的是它堆积如山的财富上反射阳光的高楼。今天,超过三分之一的世界五百强公司把欧洲总部设在金融城,几乎所有国际银行和金融机构都在这里设有办事处或分支机构。它是世界上最大的外汇交易市场,有世界上三分之二的顶级律师事务所,创造着英国首都十分之一的就业岗位,每年有上千家创业公司在这里诞生。那里既有摩登大气的高楼,也有经历了三百多年前伦敦大火、二战中德军轰炸、现在炫耀着“纯正血统”的老房子,还有电气管线全部外露、闪着金属冷峻光芒的劳埃德保险社这样的后现代巨兽。

西装革履的白领穿梭其间,脚步匆匆,手中总有一杯咖啡、一块金枪鱼三明治或是一根电子烟。如果你问他们,2019年3月29日晚11点(英国正式“脱欧”时间)后,金融城是否会黯然失色?他们会告诉你:“金融城并非欧洲的金融中心,而是世界的金融中心。”如果你与他们辩论,列举出种种不确定性,他们也会列举出金融城可见的“确定性”——法兰克福和巴黎无法取代的时区(在东京、香港的汇市闭市后,伦敦刚好开盘,又与午后开盘的纽约衔接,交易时间充足,伦敦可以‘白天和亚洲谈生意,晚上和北美谈生意’)、英语、历史悠久的金融服务传统、完善的基础设施建设、完备的法律法规等。从这个意义上说,伦敦始终建筑于权力与金钱之上,这座城千年未变。(桂涛)

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[责任编辑:王静]